El Otro California: El otro lado de la Sierra, Down The West River Walker

Pregunte a la mayoría de personas de su imagen de la Sierra, y usted se enterará de valle de Yosemite, Sequoia, granito, y la veta de la madre. Pregúnteles acerca de cruzar la Sierra, y pueden hablar de Tioga Pass o Cumbre Donner. Hay mucho más a la Sierra, y esta semana voy a destacar algunos de esos lugares. El "Otro California serie" se trata de este tipo de lugares, los lugares menos conocidos de interés geológico.

Hay un total de cuatro personas cruce asfaltado de la Sierra Nevada entre Tioga Pass de Yosemite y Cumbre Donner. Sonora Pass está atravesado por la carretera 108 de Sonora y Pinecrest, y alcanza una altura de 9.624 pies, por lo que es el segundo más alto cruce de la gama, poco menos de 9.950 pies de Tioga. El camino desciende hacia el drenaje de uno de los pequeños tesoros de California, el río del oeste Walker.

El West Walker es uno de los ríos más largos del este de Sierra Nevada. La mayoría de los ríos del lado este caen abruptamente y dentro de unas pocas millas desaparecer en el desierto del Valle Owens o Cuenca del Mono. Debido a una falla estructural en el rango, el caminante se ejecuta sobre todo el norte a través de un tramo relativamente ininterrumpida de terreno montañoso antes de desembocar en los Valles del antílope y Smith, en Nevada, y finalmente termina en Walker Lake, un poco más de 100 millas de aguas abajo.
Los tramos superiores del Walker West son un poco diferente a otras partes de la Sierra Nevada. Las montañas no se componen de granito, pero en cambio son sombrías rocas volcánicas rojas y grises extruidos en el Mioceno, hace unos 14-6 million años. Se asignan a la formación de pico de Socorro y el Grupo de Stanislaus. Ellos fueron asignadas originalmente en la década de 1950 (por mi director de tesis para uno), y son el objeto de la investigación en curso hoy (ver más abajo para ver un ejemplo).

Cerca de la cumbre de Sonora Pass existe un afloramiento interesante donde las rocas volcánicas se encuentran en contacto directo con los granitos de la Sierra. Había cañones aquí que estaban llenos cuando los volcanes empezaron en erupción. Teniendo en cuenta que las formas de granito varias millas de profundidad en la corteza terrestre, que la superficie entre la roca volcánica y granítica representa la desaparición a través de la erosión de unos cuatro millas de roca entre finales del Mesozoico hace unos 80 millones de años y el Mioceno, unos 14 millones de años.
Evidencia de glaciación abunda en las tierras altas en y alrededor de Sonora Pass. El río del oeste de Walker tenía los glaciares más largos de cualquier cañón del lado este, con el más largo de llegar a alrededor de 20 millas río abajo. El Valle de Leavitt, a continuación, es un hermoso valle glacial. La principal West Walker tiene sus cabeceras varias millas por encima del punto donde la carretera 108 vientos abajo una pared del cañón empinado.
El glaciar más pequeño que viene de Sonora Pass no podía tallar un valle tan profundo como el glaciar principal, por lo que forma un valle colgante, con una cascada bonita llama Leavitt Falls visible desde una retirada. Es un buen lugar para detenerse y dejar que los frenos se enfríen. Siempre y cuando menciono los frenos, la carretera de Sonora Pass no es para los débiles de corazón en sus tramos más altos. La mayoría de los coches lo hacen muy bien, pero un gran RV sería una pesadilla, no sólo para el conductor, pero para todos los demás que tiene que hacer su camino a su alrededor. En otras palabras, este es uno de mis favoritos de caminos pavimentados en el estado!

Carretera 108 pasa a la Base Marina en Pickle Meadows y termina en la carretera 395. En este punto el río tiene un claro cambio de la personalidad, y que será el tema de mi próximo post.

Busby, CJ, et al, 2008, La ancestral arco Cascadas:.. La evolución cenozoica del centro de Sierra Nevada (California) y el nacimiento del nuevo límite de placas, en Wright, JE, y Shervais, JW, eds, ofiolitos, Arcs , y Batolitos: A Tribute to Acantilado Hopson: Sociedad Geológica de América Papel especial 438, p. 331-378. (Forrest, supongo que es tu padre?)