Contaminación de China golpea con nosotros

La dependencia del carbón del mundo impacta el medio ambiente

The Associated Press
Taiyuan, China - Toma cinco a 10 días para que la contaminación de las plantas de carbón de China para hacer su camino a los Estados Unidos, como una tormenta de movimiento lento.

Se muestra como el mercurio en el bajo y la trucha capturados en el río de Willamette de Oregon. Aumenta la cobertura de nubes y eleva los niveles de ozono. Y en el camino, que contribuye a la lluvia ácida en Japón y Corea del Sur y los problemas de salud en todas partes desde Taiyuan a los Estados Unidos.

Este es el lado oscuro del creciente uso mundial de carbón.

Barato y abundante, el carbón se ha convertido en el combustible de elección en gran parte del mundo, la alimentación de los auges económicos en China y la India, que han sacado a millones de personas de la pobreza. La demanda mundial se prevé que aumente en un 60 por ciento hasta el 2030 a 6,9 mil millones de toneladas al año, la mayor parte va a las centrales eléctricas.

Pero el crecimiento de la combustión de carbón también está contribuyendo al calentamiento global, y está vinculada a temas ambientales y de salud, incluyendo la lluvia ácida y el asma. La contaminación del aire mata a más de 2 millones de personas antes de tiempo, según la Organización Mundial de la Salud.

"Sin duda, el carbón es, con mucho, el contaminante más sucia", dijo Dan Jaffe, científico atmosférico de la Universidad de Washington que ha detectado contaminantes procedentes de Asia en el seguimiento de los sitios en el Monte Bachelor de Oregón y Cheeka Peak, en el estado de Washington. "Es un muy mal combustible en todas las cuentas."